Une nuée se formait…

Une nuée se formait…

En 79 après JC a lieu l’éruption du Mont Vésuve : trois villes furent ensevelies sous la lave et les cendres : Pompéi, Herculanum et Stabies.

Cet événement est rapporté par Pline le Jeune dans deux de ses lettres à son ami Tacite qui lui demande près de trente ans après ce qui s’est passé. Témoin de l’éruption, il raconte la mort de son oncle, Pline l’Ancien, qui est alors commandant de la flotte romaine stationnée au Cap Misène. Celui-ci meurt en voulant porter secours aux habitants de la baie, dont une de ses amies, Rectina.

Pline le Jeune, Lettres, VI, 16, extraits

Erat praesens Miseni

classemque imperio regebat.

Nonum Kal. Septembres

hora fere septima

mater mea indicat ei

apparere nubem

et magnitudine et specie inusitata.

Poscit soleas,

ascendit locum

ex quo maxime illum miraculum conspici poterat.

Nubes oriebatur,

candida interdum,

interdum sordida et maculosa.

Egrediebatur domo ;

accipit codicillos Rectinae Casci

exterritae imminenti periculo

(nam villa ejus subjacebat,

nec ulla fuga (est) nisi navibus)

orabat ut se tanto discrimini eriperet.

Vertit ille consilium et,

quod inchoaverat studioso maximo,

obit maximo.

Deducit quadriremes,

ascendit ipse

laturus auxilium non modo Rectinae

sed multis.

Properat illuc,

unde alii fugiunt

rectumque cursum,

tenet recta gubernacula in periculum.

Interim e Vesuvio Monte

pluribus locis

latissimae flammae

altaque incendia relucebant,

quorum fulgor et claritas excitabatur

tenebris noctis.

Tecta nutabant

tremoribus crebris vastisque.

Vocabulaire :

fulgor, oris, m : éclair, lueur

gubernaculum, i, n : le gouvernail

nubes, is, f : nuage, nuée

tenebrae, arum, npl : obscurité, ténèbres

appareo, es, ere : apparaître

ascendo, is, ere : gravir, monter sur

immineo, es, ere : menacer

reluceo, es, ere : briller, luire

sordidus, a, um : sale, poussiéreux

candidis, a, um : blanc

interdum : parfois